Social

लहानपणापासून वाटायचं ‘साला एकदा तरी ताज हॉटेल मध्ये जाऊन चहा पिऊन यायचंय यार! taj hotel

41 वर्षे मुंबईत राहिल्यानंतर त्यांनी ताज हॉटेलमध्ये जाण्याचे धाडस केले नाही. कारण इच्छा असली तरी ती पडली आहेत, सर्वसामान्य मध्यमवर्गीय आणि मध्यमवर्गीय माणसाला हिंमत जमवायला खूप वेळ लागतो. मी अजूनही मध्यमवर्गीय आहे. घर, गाडी, घरात एसी, बिल्डिंगपर्यंत लिफ्ट, चोवीस तास पाणी, वीज, प्रति गाठी काही पैसे! परिस्थिती ‘सुधारली’ असे म्हणायला ही सगळी माध्यमे पुरेशी असली, तरी मध्यमवर्गाची मानसिकता घसरेलच याची शाश्वती नाही! taj hotel

माझे कॉलेज मुंबईत आहे, सर जेजे स्कूल ऑफ फाइन आर्ट्स! गेटवे ऑफ इंडिया जवळ! हॉटेल ताज अगदी मागे उभं राहिलं आणि लहानपणी चित्रात कुठेतरी कृष्णधवल दिसत होतं! भव्य देव!

इमारत बाहेरून छान दिसत होती, पण आत जायला खूप भीती वाटत होती! आत जाऊ दिले नाही तर बाहेर फेकले, अपमान? आणि आत गेलात तर फक्त 250/300 रुपयांचा चहा? बाप नाही! मग खाली समुद्राकडे बघत, ताजकडे बघत, हातातल्या अडीच रुपयांच्या चहाच्या कपवर घुटमळत आणि आधीच थंडीची परिस्थिती आणखीनच थंड करत आम्ही “हिया, हे आमचं काम नाही” असं म्हटलं. ,

या भागात अनेक ठिकाणी भटकंती होण्याची शक्यता निर्माण झाली आहे. भारताबाहेर, भारतातील उंच हॉटेलांमध्ये मुक्काम. तिथंच खाऊन प्या. वर्षानुवर्षे मोठी जागा, ग्लॅमर, उच्च दर्जाचे जीवन जगण्याची सवय झाली आहे, न पाहणे, पण ताज हॉटेलमध्ये जाण्याची अस्वस्थता अजूनही गेलेली नाही! गेल्या काही वर्षांत मी परदेशात गेल्यावर तिथल्या खाद्यपदार्थांची किंमत भारतीय रुपयात न पाहता डॉलर आणि युरो खर्च केले.

कित्येकदा नवरा म्हणाला, “अगं, ताज बघायला जाऊया” आणि मी म्हणायचो, “का नाही? त्या अडीचशे रुपयांसाठी मी तुला तिथल्या चहापेक्षा १०० पट जड करून देईन!” टिपिकल मध्यमवर्गीय! हा आत्मविश्वास त्याने मला 2007 मध्ये पहिल्यांदा पिझ्झा खायला दिला नाही कारण चहा बनवणे आणि पिझ्झा बनवणे यात फरक आहे! taj hotel

म्हणून काल तो जिद्दीने माझ्या वाढदिवसाला मला हॉटेल ताजमध्ये घेऊन गेला!

हॉटेल ताज 41 वर्षात प्रथमच दाखल! बाहेरून पूर्ण उंचीच्या माणसांचा ‘पोशाख’, पण हृदयात… मध्यमवर्गीय ‘इकडे जा’!

रिसेप्शन काउंटरवर जाऊन मी स्वतःला शरणागती पत्करली आणि सांगितले की मी या ठिकाणी पहिल्यांदाच जात आहे. कृपया मला मार्गदर्शन करा. मी शरणागती पत्करल्यानंतरही इंग्रजीत बोलण्याचे हे अस्त्र लपवून ठेवले. मुलगी हसली आणि म्हणाली तुला कुठे जायचे आहे? मराठी या!

मी म्हणालो, तो सी लाउंज कुठे आहे? जिथून प्रवेशद्वार दिसतो! त्यावर तो म्हणाला की तुम्ही कॉरिडॉरमधून सरळ डावीकडे पहिल्या मजल्यावर गेलात तर! मी म्हणालो धन्यवाद! त्यावर तो म्हणाला “वेलकम हेमांगी”.

मी शपथ घेतो! कॉरिडॉरच्या खाली उतरताना कामी आलेला आत्मविश्वास वाढला.

सी लाउंज येथे पोहोचा! ओशन लाउंजच्या खिडक्यांमधून दिसणारा अरबी समुद्र आणि डावीकडे दिसणारे प्रवेशद्वार, अनेकांच्या छायाचित्रांमध्ये कल्पित आणि पाहिलेले! स्वप्नाळू

समुद्राच्या दृश्याच्या टेबलावर बसून! काय विनोद आहे! मजा करा! तेवढ्यात नवऱ्याने थेट जेवणाची ऑर्डर दिली!

आणि माझे डोळे तिथल्या झुंबरापेक्षा मोठे होत होते, शब्द न बोलता किंचाळले,

“जेवण???? चहा घ्यायला आलात का?” पतीने मोठे डोळे करून मला गप्प केले! आणि पहा, मी चांगले चित्रे काढतो!

मग जेवण आले, जेवले आणि हजारो फोटो काढले! आणि मग चहा!

ऑर्डर देताना एका बाजूच्या खाद्यपदार्थाच्या किमतीकडे लक्ष देऊ नका असा ताकीद मिळाल्यावर मी चहाची किंमत बघण्याचे धाडस केले! 500 रुपये!

250 ते 500 रुपयांचा प्रवास त्या मेन्यू कार्डवरून सुरू झाला! मी, जो हे ताज हॉटेल बाहेरून बघायचो, आज मी हॉटेलच्या आत बसून बाहेर बघत होतो! अस्सल!

🪀 अधिक माहिती साठी व मदती साठी जॉईन करा आमचा व्हॉट्सॲप ग्रूप

कधी कधी परिस्थिती अशी बनते की आपण आपल्यासाठी राखून ठेवलेल्या इच्छांवर जबाबदारीचा दगड ठेवतो! त्या इच्छा मरत नाहीत, मारायच्या नसतात, फक्त त्या इच्छांना दगड हलके हलवून मोक्ष द्यावा लागतो! काल मला सागर लाउंजच्या खिडकीतून अशी इच्छा आनंदाने उडताना दिसली आणि माझे भाव न बदलता मी वेटरला ऑर्डर दिली… ‘ए चहा’!

ही पण वाचा:

स्वस्त आणि मस्त! छोट्याशा जनरेटरवर पंखा लॅपटॉप आणि टीव्ही चालवता येतो, किंमतही अगदी कमी

Related Articles

Back to top button
error: Content is protected !!